Goteo de líquido amniótico

Si el líquido amniótico comienza a gotear durante el embarazo, esto puede ser motivo de preocupación. Sigue leyendo para obtener más información sobre el propósito del líquido amniótico, los niveles normales en varias etapas del embarazo y lo que pueden indicar el goteo.


¿Qué es el líquido amniótico?

Durante el embarazo, el bebé flota en el líquido amniótico, que está contenido dentro del saco amniótico. El líquido amniótico aparece en los primeros 12 días después de la concepción. Al principio del embarazo, está hecho principalmente de agua producida por la madre. Sin embargo, más adelante en el embarazo, el bebé comienza a tragar el líquido y lo excreta en forma de orina. Aproximadamente a las 20 semanas de embarazo, el líquido amniótico se compone completamente de orina fetal. También contiene nutrientes importantes, anticuerpos y hormonas.


¿Cuál es el propósito del líquido amniótico?

El líquido amniótico cumple muchas funciones. Éstas incluyen:

  • Amortiguar al feto de las presiones físicas.
  • Amortiguar el cordón umbilical de las presiones físicas (es decir, evitar que se comprima, lo que puede restringir el flujo de sangre oxigenada y nutrientes al bebé).
  • Mantener al bebé caliente
  • Prevención de infecciones en el bebé.
  • Ayudar a que se desarrollen los pulmones y el sistema digestivo del bebé. El bebé respira y traga el líquido amniótico, practicando así el uso de músculos en el tracto respiratorio y digestivo.
  • Ayudar a desarrollar los músculos y huesos del bebé. El líquido permite que el bebé flote y se mueva dentro del saco amniótico, lo que promueve el desarrollo adecuado.
  • Evitar que los dedos de las manos y los pies crezcan juntos. El líquido amniótico lubrica las extremidades del bebé. Si no hay suficiente líquido amniótico, puede haber unión de las extremidades (1).

¿Cuál es una cantidad normal de líquido amniótico?

La cantidad de líquido amniótico generalmente aumenta hasta aproximadamente las 36 semanas de embarazo, cuando alcanza su punto más alto. Los niveles de líquido amniótico durante el embarazo pueden ser los siguientes:

  • Semana 12 de embarazo: 60 ml.
  • Semana 16 de embarazo: 175 ml.
  • Semanas 34-48 de embarazo: 400-1,200 ml. (2)

Hacia el final del embarazo, la cantidad de líquido amniótico debe disminuir en la preparación para el parto. En general, el saco amniótico se rompe cerca del final de la primera etapa del parto. En este momento, el líquido amniótico restante comienza a filtrarse a través del cuello uterino y la vagina. Esto a menudo se denomina “ruptura de agua” de una madre (1, 3). Algunas mujeres experimentarán esto como un chorro repentino de líquido, pero más a menudo, comienza como un goteo lento (3). Si esto sucede cuando un bebé está a término y listo para nacer, no es un problema. Sin embargo, si el agua de una mujer se rompe o si comienza a gotear el líquido amniótico temprano, esto puede causar complicaciones


¿Qué puede pasar cuando hay goteo de líquido amniótico?

Aunque una pequeña cantidad de goteo de líquido amniótico puede estar bien, demasiada puede dar lugar a oligohidramnios (un nivel anormalmente bajo de líquido amniótico) y una serie de otras complicaciones. Éstos incluyen:

  • Aborto involuntario
  • Muerte fetal
  • Nacimiento prematuro
  • Crecimiento fetal lento
  • Dificultades durante el embarazo. Por ejemplo, el cordón umbilical puede comprimirse y el bebé puede verse privado de oxígeno.
  • Mayor probabilidad de parto por cesárea, que puede ser necesario para prevenir la privación fetal de oxígeno y otras complicaciones
  • Infección. Si hay un desgarro o punción en las membranas amnióticas, pueden entrar bacterias peligrosas en el útero y dañar al bebé. (2).
  • Encefalopatía isquémica hipóxica (EIS) (4)

El goteo de líquido amniótico puede indicar una ruptura prematura de las membranas (PROM por sus siglas en inglés), una complicación en la cual el saco amniótico se rompe (la fuente se rompe) antes de que el bebé esté en la posición correcta para el parto. La PROM se produce en aproximadamente el dos por ciento de los embarazos y puede provocar infecciones, prolapso del cordón umbilical y otros problemas.

La PROM también puede ocurrir prematuramente, en cuyo caso se conoce como ruptura prematura de membranas (PPROM por sus siglas en inglés). La PPROM conlleva el riesgo adicional de causar un parto prematuro (5).

Oligohidramnios, PROM, PPROM y otras complicaciones asociadas con goteo de líquido amniótico pueden ser muy peligrosas. Estos problemas pueden causar lesiones graves en el parto, enfermedades y discapacidades de por vida, que incluyen las siguientes (entre otras):


¿Cómo miden los médicos el líquido amniótico?

A lo largo del embarazo de una mujer, su médico debe controlar la cantidad de líquido amniótico mediante la tecnología de ultrasonido. Se pueden utilizar dos cálculos: el índice de líquido amniótico (AFI) y la bolsa vertical máxima (MPV) (2).

Estas pruebas se pueden usar para diagnosticar oligohidramnios o polihidramnios (niveles anormalmente altos de líquido amniótico, lo opuesto a oligohidramnios). Ambas condiciones sirven como una señal de advertencia de que la madre y el bebé pueden estar en peligro.

Oligohydramnios ocurre en aproximadamente el cuatro por ciento de todos los embarazos. Es más común en los embarazos post término, es decir, cuando un bebé no ha nacido antes de las 40 semanas. Puede aumentar el riesgo de complicaciones, especialmente el prolapso del cordón umbilical. A veces, las mujeres con oligohidramnios necesitarán parto por cesárea. Los médicos también pueden recomendar una amnioinfusión (un procedimiento en el que se inyecta solución salina en el útero), un aumento de la hidratación (ya sea oral o por vía intravenosa) y reposo en cama (1).

La polihidramnios ocurre en aproximadamente el uno por ciento de todos los embarazos. Los casos leves pueden resolverse sin tratamiento, pero los casos más graves pueden requerir una amniorreducción, medicamentos para reducir la cantidad de orina fetal (que también puede poner en riesgo la salud cardiaca de un feto, por lo que los médicos deben sopesar los pros y los contras con mucho cuidado y monitorear de cerca bebé), inducción temprana o reposo en cama (6).


¿Cómo puedo determinar si el líquido amniótico está goteando?

Los signos y síntomas del goteo de líquido amniótico pueden ser sutiles. Healthline explica esto con una analogía útil:

“Piensa en tu saco amniótico como un globo de agua. Si bien es posible romper el globo de agua, lo que causa un fuerte chorro de líquido (conocido como ruptura de la fuente), también es posible que se forme un pequeño orificio en el saco. Esto puede resultar en una pérdida lenta de líquido amniótico “.

Durante el embarazo, las mujeres también pueden experimentar pérdida de orina (causada por el útero que presiona la vejiga) y el exceso de líquido vaginal (lo que ayudará a facilitar el proceso de parto). Distinguir entre estas sustancias puede ser desafiante, pero los siguientes son algunos patrones generales:

  • La orina usualmente tiene un olor y es de color amarillo. Aunque las mujeres embarazadas a menudo tienen alguna pérdida de orina, generalmente mantienen cierto nivel de control sobre el momento en que se libera, mientras que este no es el caso del fluido vaginal o del líquido amniótico. Por lo tanto, si se concentra en “sostenerlo” y aún está goteando líquido, es probable que no sea orina.
  • El líquido vaginal suele ser blanco o amarillento. Es poco probable que empape a través de la ropa interior.
  • El líquido amniótico no tiene olor. Puede ser transparente, tener manchas blancas o contener pequeñas cantidades de moco o sangre. Es más probable que el fluido vaginal sature la ropa interior.

Para determinar si una sustancia es líquido amniótico, Healthline recomienda primero vaciar la vejiga y luego usar una toalla o forro higiénico durante 30 minutos a una hora. Esto hará que sea más fácil de examinar (2).


¿Cuándo debo llamar a un médico?

Si has expulsado una cantidad sustancial de líquido, llama a tu médico de inmediato, ya que esto puede indicar que tus membranas se han roto (1, 2).

También debes llamar a tu médico inmediatamente si el líquido filtrado tiene un color verde o amarillo pardusco. Esto puede significar que tu bebé ha defecado dentro del útero (o que ha pasado meconio); Si esto entra en los pulmones del bebé, puede ser muy peligroso. Esta complicación se llama síndrome de aspiración de meconio y requiere atención médica inmediata (1).

Si no estás segura de si has goteado líquido amniótico, lo mejor que puedes hacer es llamar a un médico de inmediato. ¡Recuerda que la distinción entre estas sustancias no siempre es obvia, y que la tarea de su médico es ayudarte cuando tengas una inquietud!


¿Qué pasa si mi médico no toma mis síntomas en serio?

Los médicos que brindan atención prenatal deben controlar el volumen de líquido amniótico de sus pacientes mediante ultrasonido. Esto es muy importante porque el bebé necesita una cierta cantidad de líquido amniótico para desarrollarse adecuadamente. Si hay muy poco o demasiado, puede ser necesaria la intervención médica.

La falta de evaluación del volumen de líquido amniótico durante las pruebas prenatales es negligencia. Si un médico o una enfermera descarta las preocupaciones de una mujer embarazada sobre el goteo de líquido amniótico, esto también es negligencia. Si los profesionales médicos no reconocen o responden a la fuga de líquido amniótico, y esto le hace daño al bebé, es una mala praxis médica. Cuando no se maneja adecuadamente, el goteo de líquido amniótico puede provocar lesiones graves al parto y discapacidades de por vida, como la parálisis cerebral.

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Fuentes

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