Efectos a largo plazo de la asfixia al nacer y la encefalopatía hipóxico-isquémica

La asfixia neonatal ocurre cuando un bebé no nacido no recibe suficiente oxígeno. Esto puede deberse a muchos factores, como la compresión o el prolapso del cordón umbilical, contracciones excesivas o problemas relacionados con negligencia médica (como la incapacidad de un médico para manejar adecuadamente el sufrimiento fetal). La asfixia neonatal puede causar una grave falta de oxígeno en el cerebro del bebé, lo que puede dañar las células cerebrales y causar encefalopatía hipóxico-isquémica (HIE por sus siglas en inglés), parálisis cerebral, convulsiones y otras formas de daño cerebral. Otros términos utilizados para la asfixia neonatal pueden incluir asfixia perinatal, asfixia al nacer, asfixia intraparto, encefalopatía neonatal y encefalopatía hipóxico-isquémica; sin embargo, cada término tiene su propio significado único.

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¿Qué Causa la Asfixia de Nacimiento?

Dentro del vientre, la sangre rica en oxígeno de la madre viaja a través de la placenta y luego al bebé a través de una vena en el cordón umbilical. Los vasos sanguíneos que se extienden entre el útero y la placenta, llamados circulación uteroplacentaria, actúan de manera similar a los pulmones; el intercambio de gases tiene lugar en estos vasos. El flujo de sangre al bebé pasa de la circulación materna al útero, luego a la placenta (circulación uteroplacentaria), a través del cordón umbilical y finalmente a la circulación fetal.

Cualquier cosa que afecte este flujo de sangre puede afectar la oxigenación del bebé. Por lo tanto, si la presión arterial de la madre disminuye o si hay problemas con el útero (matriz), la placenta o el cordón umbilical, el bebé puede experimentar asfixia al nacer. En ciertos casos, como un desprendimiento placentario completo o una compresión del cordón umbilical, al bebé se le puede privar completamente de sangre rica en oxígeno y tendrá que depender de las reservas fetales. Casos como estos son emergencias obstétricas y el bebé debe nacer inmediatamente antes de que la falta de oxígeno cause daño cerebral.

Las causas comunes de asfixia al nacer incluyen:

  • Problemas del cordón umbilical, como un cordón nucal (cordón enrollado alrededor del cuello del bebé), prolapso del cordón umbilical, cordón umbilical corto y cordón en un nudo verdadero
  • Útero roto
  • Preeclampsia / eclampsia
  • Desprendimiento de la placenta
  • Placenta previa
  • Errores de anestesia, que pueden causar problemas de presión arterial en la madre, incluida una crisis hipotensiva. Esto puede disminuir en gran medida el suministro de sangre rica en oxígeno al bebé
  • Oligohidramnios (bajo líquido amniótico)
  • Ruptura prematura de las membranas (PROM)
  • Nacimiento prematuro
  • Trabajo prolongado y detenido
  • La hiperestimulación uterina causada por Pitocin y Cytotec puede causar la privación de oxígeno que empeora progresivamente
  • Sindrome de post-madurez
  • Fallar al hacer nacer a un bebé cuando el estrés fetal es evidente en el monitor de frecuencia cardíaca fetal (cesárea de emergencia retrasada)

Efectos a corto plazo de la Asfixia de Nacimiento

Una condición conocida como hipoxia es una etapa temprana de asfixia al nacer. La hipoxia se caracteriza por niveles insuficientes de oxígeno en la sangre y los tejidos. Los niveles de dióxido de carbono en el feto también aumentan, lo que se conoce como hipercarbia. Cuando ocurre la hipoxia, el feto comienza a generar energía sin oxígeno, en un proceso conocido como metabolismo anaeróbico. Este proceso, al igual que otros que ocurren cuando el bebé está privado de oxígeno, hace que el ácido láctico se acumule en la sangre del bebé. El alto nivel de dióxido de carbono junto con la acumulación de ácido láctico hace que el bebé tenga acidosis, una condición caracterizada por la sangre ácida. La acidosis y la hipoxia pueden causar una disminución de la función cardíaca, lo que puede hacer que el bebé tenga una presión arterial muy baja (hipotensión) y una disminución del flujo sanguíneo al cerebro (isquemia).

El nivel insuficiente de oxígeno causado por la asfixia al nacer causa isquemia, y la isquemia causa más hipoxia. La hipoxia y la isquemia causan una serie de eventos que interrumpen las vías de energía en las células, lo que conduce a una mayor lesión de las células cerebrales. Cuando el cerebro se encuentra en un estado hipóxico-isquémico causado por asfixia durante el parto prolongado, no solo se priva de oxígeno, sino que también se priva de glucosa y otros nutrientes.

La eliminación de residuos también se ve afectada. Los desechos permanecen en las células, lo que resulta en un deterioro adicional de las células cerebrales. En general, cuanto más tiempo esté el cerebro en un estado hipóxico-isquémico, más grave será la lesión cerebral.

El grado de lesión cerebral hipóxico-isquémica en el bebé depende de lo siguiente:

  • La severidad de la asfixia al nacer
  • Cuanto dure la asfixia
  • La edad y las reservas del bebé
  • El manejo médico del bebé durante y después del parto

Efectos a Largo Plazo de la Asfixia al Nacer: Los Efectos Secundarios de la Encefalopatía Hipóxico-isquémica (HIE)

Si la asfixia de nacimiento es lo suficientemente grave como para lesionar el cerebro, el bebé generalmente desarrollará una encefalopatía hipóxico-isquémica (HIE) poco después del nacimiento. La HIE generalmente comienza a ocurrir durante el proceso de parto, con problemas como convulsiones y mala alimentación que comienzan a ocurrir poco después del parto. HIE es una lesión cerebral que puede progresar a un daño cerebral permanente y condiciones a largo plazo, como la parálisis cerebral.

Signos clínicos de HIE en bebés:

  • Convulsiones
  • Hipotonía, en la que el bebé está flácido y flojo
  • Mala alimentación
  • Nivel de conciencia deprimido, en que el bebé no está alerta
  • Múltiples problemas de órganos relacionados con los pulmones, el hígado, el corazón, los intestinos, etc.
  • Reflejos del tronco cerebral deficientes, como problemas respiratorios, una respuesta anormal a la luz, presión arterial y problemas cardíacos

La encefalopatía hipóxico-isquémica es también la causa más común de convulsiones neonatales. Las convulsiones deben diagnosticarse y tratarse rápidamente porque pueden mejorar la propagación de la lesión cerebral. También es muy importante que el equipo médico esté al tanto de cualquier otro problema que tenga el bebé, para que puedan brindarle el tratamiento adecuado. Por ejemplo, los bebés que experimentan problemas cardíacos a menudo requieren medicamentos cardíacos. Los bebés con problemas respiratorios pueden necesitar tubos de respiración y máquinas de respiración. El hecho de no manejar adecuadamente el corazón, la presión arterial y la respiración de un bebé puede causar más lesiones cerebrales y empeorar los efectos a largo plazo de la asfixia al nacer.

Es posible que los bebés prematuros no muestren ninguna de las señales que muestran los bebés nacidos a término. Una de las razones de esto es el hecho de que los sistemas nerviosos de los bebés prematuros y a término son diferentes. La lesión cerebral hipóxico-isquémica en un bebé prematuro puede ser silenciosa y el bebé puede tener pocos o ningún signo evidente.

Por lo general, el HIE implica daño a los ganglios basales y regiones de cuencas del cerebro, pero a veces también incluye leucomalacia periventricular (PVL por sus siglas en inglés). La PVL generalmente ocurre en bebés prematuros, pero a veces también puede desarrollarse en bebés a término.


Tratamiento: La terapia de hipotermia puede detener el HIE y mejorar los efectos a largo plazo de la asfixia al nacer

Ahora es un tratamiento estándar para los bebés diagnosticados con HIE que reciban terapia de hipotermia (enfriamiento del cerebro). Los médicos deben administrar la terapia de hipotermia dentro de las seis horas posteriores al momento en que ocurrió la asfixia al nacer. Esto significa que un bebé con HIE debe ser enfriado dentro de las seis horas posteriores al parto.

La investigación muestra que la terapia de hipotermia detiene casi todos los procesos dañinos que comienzan a ocurrir cuando el cerebro de un bebé experimenta una lesión que le priva de oxígeno. Durante el tratamiento, la temperatura corporal del bebé se enfría a unos pocos grados por debajo de lo normal durante 72 horas. Se ha demostrado que enfriar el cerebro de esta manera previene la parálisis cerebral o reduce la gravedad de la afección. La administración adecuada del tratamiento de hipotermia en un bebé con HIE es fundamental para prevenir o mejorar los efectos a largo plazo de la asfixia al nacer.


Efectos a Largo Plazo de la Asfixia al Nacer

Muchos bebés que experimentan asfixia al nacer son diagnosticados con encefalopatía hipóxico-isquémica poco después del nacimiento. No todos los niños con HIE terminan con daño cerebral permanente. Algunos niños no experimentarán ningún efecto a largo plazo de la asfixia al nacer ni ningún problema latente de HIE. Los bebés que tienen daño cerebral causado por asfixia al nacer o HIE pueden desarrollar:

  • Parálisis cerebral
  • Epilepsia y trastornos convulsivos
  • Trastornos motrices
  • Retrasos del desarrollo
  • Retrasos del habla
  • Dificultades de aprendizaje
  • Dificultades de aprendizaje
  • Deficiencias auditivas
  • Impedimentos visuales
  • Problemas de alimentación, problemas nutricionales y problemas de salud bucal
  • Síntomas de dolor
  • Condiciones respiratorias
  • Problemas de la piel
  • Problemas ortopédicos
  • Condiciones de salud mental

Los efectos a largo plazo de la asfixia al nacer dependen de la parte del cerebro lesionada y de la gravedad de la lesión. Cuando un bebé experimenta asfixia de nacimiento severa o total, también llamada “asfixia aguda profunda“, la parte del cerebro lesionada suele ser la materia gris profunda.

Cuando la asfixia es abrupta y severa (“asfixia aguda casi total“), las estructuras cerebrales profundas suelen dañarse. Estos incluyen los ganglios basales, el tálamo y el tallo cerebral. Los efectos a largo plazo de la asfixia al nacer serán más graves en estos casos.

Cuando el bebé experimenta asfixia de moderada a grave y relativamente prolongada (“aguda profunda“), generalmente se observarán lesiones en la corteza cerebral y en las estructuras cerebrales profundas, en particular el tálamo, el hipocampo, el putamen y la parte dorsal del mesencéfalo.

Si la asfixia es “parcial y prolongada” (que suele durar más de 30 minutos), habrá una lesión cortical principalmente en las cuencas hidrográficas y las regiones parasagitales del cerebro, que son áreas que no tienen suministro directo de sangre arterial. Esto puede implicar tanto materia gris como blanca. Cuando un bebé tiene leucomalacia periventricular (PVL, por sus siglas en inglés), a menudo se observa lesión en las zonas de cuencas hidrográficas en la región periventricular.

Los bebés también pueden experimentar asfixia parcial prolongada junto con la asfixia aguda profunda, que causa un “patrón de lesión cerebral mixta” de HIE.

Cuando un bebé tiene encefalopatía hipóxico-isquémica, las lesiones hipóxico-isquémicas y otras pruebas de daño cerebral a menudo se detectan con escáneres cerebrales. Dependiendo de la naturaleza de la asfixia al nacer y la condición del bebé, las lesiones pueden estar en cualquier parte del cerebro mencionado anteriormente (y otras), como los ganglios basales y la materia blanca periventricular.


Predicción de los Efectos a Largo Plazo de la Asfixia al nacer Según la Ubicación del Daño Cerebral

La extensión y ubicación del daño cerebral pueden ayudar a los médicos a predecir los efectos a largo plazo de la asfixia al nacer, así como qué tipos de problemas duraderos puede tener el niño. A continuación, se enumeran las áreas del cerebro y los resúmenes de las funciones corporales que estas áreas ayudan a controlar. Las tres partes principales del cerebro son el cerebro, el cerebelo y el tronco encefálico, todos los cuales contienen materia gris y blanca.

El Cerebro

La parte más grande del cerebro contiene centros nerviosos que controlan el movimiento, la cognición, el razonamiento, la memoria, la percepción, el juicio y la toma de decisiones. La superficie del cerebro se llama corteza cerebral, y consiste en múltiples capas de neuronas. Las neuronas son células cerebrales críticas que procesan y transmiten información a través de señales eléctricas y químicas, se conectan entre sí y forman el núcleo del sistema nervioso. Las capas neuronales se encuentran sobre una gran parte de la materia blanca del cerebro. La materia blanca (junto con las neuronas) ayuda a transmitir mensajes a través de las partes más grandes del cerebro. El cerebro incluye los ganglios basales y el hipocampo.

Lóbulo Frontal del Cerebro

Este lóbulo es responsable del movimiento voluntario y la planificación. Contiene la corteza motora, que controla la función motora (movimiento). Las partes de la corteza motora cerca de la parte superior de la cabeza controlan el movimiento de las piernas y los pies, y las partes más bajas de la corteza motora controlan los músculos de la cara y la boca. El lóbulo frontal también juega un papel crítico en la inteligencia y la personalidad. De hecho, los investigadores creen que es el lóbulo más importante para estas funciones.

Lóbulo Parietal del Cerebro

Este lóbulo está detrás del lóbulo frontal y contiene la corteza somatosensorial. Es responsable de sentir el tacto en ciertas partes del cuerpo. Por ejemplo, la parte del lóbulo más cercana a la parte superior de la cabeza es responsable de sentir el tacto en las piernas y los pies. Las funciones específicas asociadas con el lóbulo parietal incluyen la comprensión del dolor, la presión, el calor, el frío y el tacto, así como la apreciación de la forma.

Lóbulo Temporal del Cerebro

El lóbulo en el lado de la cabeza se llama el lóbulo temporal. Una región importante de este lóbulo es la corteza auditiva, que está conectada con los oídos y juega un papel importante en la audición. Las funciones específicas asociadas con el lóbulo temporal incluyen la audición, los recuerdos, el miedo y algunas conductas del habla y del lenguaje.

Lóbulo Occipital Del Cerebro

El lóbulo occipital está en la parte posterior de la cabeza y contiene la corteza visual, que recibe información de los ojos y controla la visión. Las funciones específicas asociadas con el lóbulo occipital incluyen el procesamiento complejo de la visión, la lectura y la relación de la visión con otras experiencias sensoriales.

El Cerebelo

El cerebelo es una capa delgada y continua de tejido fino y plegado que se asienta sobre una gran cantidad de materia blanca. Contiene un ventrículo lleno de líquido en la base y, a nivel microscópico, hay 4 núcleos cerebelosos profundos incrustados en la materia blanca. De hecho, hay muchos tipos de neuronas que forman una red compleja con una capacidad masiva de producción de señales.

El cerebelo desempeña un papel importante en el control motor (control muscular). Esta región del cerebro no inicia el movimiento, pero contribuye en gran medida a la coordinación del movimiento muscular, el equilibrio, el tiempo y la precisión. El cerebelo también controla el sentido de posición de un niño; una lesión grave en el cerebelo puede afectar en gran medida la capacidad de un niño para saber dónde están sus brazos y piernas en el espacio. El daño a esta parte del cerebro puede afectar la capacidad del niño para caminar, correr, mantener el equilibrio y tener un tono muscular normal. También puede afectar la función motora fina de un niño, como la capacidad de sostener un pedazo de cereal. Además, el cerebelo está involucrado en algunas funciones cognitivas, como el lenguaje y la atención.

El Tallo Cerebral

El tallo cerebral ayuda a regular las funciones corporales críticas, como la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. También participa en la transmisión de información desde el cerebro y el cerebelo al resto del cuerpo a través de la médula espinal. Las conexiones nerviosas de los sistemas motor y sensorial en las principales regiones del cerebro viajan al resto del cuerpo a través del tronco cerebral. El tronco del cerebro no solo regula las funciones del corazón y los pulmones, sino que también controla el sistema nervioso central y desempeña un papel importante al mantener la conciencia y regular el ciclo del sueño.

El tallo cerebral tiene numerosos tractos de fibra que transportan los impulsos nerviosos desde el cerebro hasta la médula espinal. También contiene numerosas áreas de núcleos, que son grupos de células cerebrales que tienen funciones especializadas. El diencéfalo, el puente de Varolio, cerebro medio y médula oblonga forman el tronco cerebral.

Diencéfalo

El diencéfalo incluye el tálamo, que transmite los impulsos sensoriales de una parte del cerebro a otra para ser interpretados. La temperatura, el tacto y la sensación de dolor se ven afectados por el tálamo y la corteza. El hipotálamo también se encuentra en el diencéfalo y desempeña un papel crucial en la regulación de la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, los líquidos, el ciclo del sueño y las hormonas. Los nervios ópticos se cruzan en el tálamo, por lo que las lesiones aquí pueden causar problemas de visión en el niño.

Puente de Varolio

El puente de Varolio conecta la médula oblonga y el tálamo. Transmite información entre el cerebro, la médula oblonga y el cerebelo. El puente de Varolio también juega un papel importante en la profundidad y la frecuencia de la respiración. Una lesión en la protuberancia puede afectar la respiración de un niño, la capacidad de cerrar la boca y masticar, la visión, el oído y la capacidad de tener una función motora coordinada en la cabeza, el cuello y la cara.

Mesencéfalo

El Mesencéfalo conecta la médula espinal y el tallo cerebral a la corteza cerebral. Ayuda a controlar la postura, el equilibrio, la audición, los reflejos visuales, la temperatura, la exaltación (alerta), el ciclo de sueño y el movimiento coordinado de la cabeza y los ojos.

Medula oblonga

La medula oblonga contiene núcleos importantes que controlan las funciones corporales esenciales, y es lo que conecta el tallo cerebral con el resto del cerebro. Los impulsos nerviosos transmitidos por todo el cuerpo pasan por la médula. Tiene un centro cardíaco que controla la rapidez con que late el corazón, un centro respiratorio que ayuda a controlar la respiración y un centro vasomotor que afecta la dilatación o la constricción de los vasos sanguíneos, regulando así la presión arterial.

Tractos Corticoespinales

Estos tractos conectan el cuerpo con la corteza motora y conducen los impulsos desde el cerebro hasta la médula espinal. Los tractos corticoespinales controlan la función motora fina de las extremidades, como los movimientos precisos de los dedos de manos y pies.


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