¿Las convulsiones después del nacimiento indican una lesión en el nacimiento?

A. Sí. Las convulsiones neonatales son convulsiones que ocurren poco después del nacimiento o durante el período neonatal. Las convulsiones neonatales pueden indicar que ocurrió una lesión en el nacimiento. De hecho, las convulsiones pueden ser el primer (y quizás el único) signo clínico de una lesión o trastorno cerebral en un bebé recién nacido. Las convulsiones a menudo se desarrollan en bebés que sufrieron privación de oxígeno poco antes del inicio del parto, durante el parto o en las primeras 24 horas de vida.

¿Qué son las convulsiones?

Las convulsiones se producen cuando hay descargas eléctricas anormales en el cerebro (actividad eléctrica no controlada) que producen afecciones como sacudidas, trastornos cerebrales y alteración de la conciencia. Los incidentes que privan al cerebro de un bebé de oxígeno durante o cerca del momento del parto y el parto pueden causar que el bebé tenga convulsiones después del nacimiento. Cuando ocurre la privación de oxígeno, típicamente hay una serie de eventos que causan una disminución en la producción de energía en el cerebro. Esto puede hacer que el cerebro produzca una sustancia química que provoca una excitación excesiva en una parte del cerebro llamada corteza. Las convulsiones después del nacimiento pueden ser el resultado de infecciones cerebrales u otras afecciones que disminuyen el flujo de sangre rica en oxígeno al cerebro del bebé. Las convulsiones después del nacimiento deben ser diagnosticadas y tratadas rápidamente; las convulsiones no solo son un signo de lesión cerebral, sino que también pueden causar daño cerebral adicional, lo que empeora aún más una lesión existente.

Causas de las convulsiones después del nacimiento

La causa más común de convulsiones neonatales es la encefalopatía hipóxico-isquémica (HIE por sus siglas en inglés), un tipo de lesión cerebral causada por la falta de oxígeno durante o cerca del momento del nacimiento. Aproximadamente el 80% de los casos de convulsiones neonatales se pueden atribuir a HIE. Esta falta de oxígeno en el feto puede deberse a la disminución de oxígeno en la sangre del bebé (hipoxemia o hipoxia) y/o al flujo sanguíneo reducido (isquemia) al cerebro. Las condiciones que pueden causar HIE y convulsiones después del nacimiento incluyen:

  • Presión arterial alta no tratada (preeclampsia): la preeclampsia es particularmente peligrosa porque restringe los vasos que traen sangre al bebé, lo que reduce la cantidad de sangre rica en oxígeno que llega al feto.
  • Lesiones del cordón umbilical: cualquier complicación del cordón umbilical puede disminuir seriamente la cantidad de sangre rica en oxígeno que llega al bebé. El cordón umbilical es la línea de vida del bebé con la madre. Cuando la sangre no puede viajar a través del cordón, un bebé no nacido no podrá recibir oxígeno. Las lesiones y complicaciones del cordón umbilical incluyen lo siguiente (entre otros problemas):
    • Cordón en la nuca: una complicación en la cual el cordón se envuelve alrededor del cuello del bebé.
    • Prolapso del cordón umbilical: una complicación en la cual el cordón sale delante del bebé y se comprime en el canal de parto.
    • Compresión del cordón: una complicación en la cual el cordón umbilical se comprime por una presión que disminuye u obstruye el flujo de sangre, oxígeno y nutrientes al bebé. Esto podría deberse a un cordón nucal, un prolapso del cordón u otro problema.
  • Complicaciones uterinas o placentarias: los problemas con la placenta o el útero pueden incluir placenta previa, desprendimiento de la placenta, insuficiencia placentaria y ruptura del útero. La sangre rica en oxígeno viaja desde la madre, a través del útero y la placenta, hasta el cordón umbilical y el bebé. Si algo impide que la sangre entre o salga de la placenta, se reducirá el suministro de sangre rica en oxígeno al bebé.
  • Taquicistole (contracciones uterinas excesivamente frecuentes): este tipo de contracciones pueden ser causadas por medicamentos de inducción del parto Pitocin o Cytotec. A veces, estos medicamentos hacen que las contracciones sean tan fuertes y rápidas que esencialmente hay una contracción continua que incide constantemente o comprime los vasos en el útero (matriz) y la placenta. Estos vasos llevan sangre al bebé a través del cordón umbilical. Con una presión excesiva en los vasos, el suministro de sangre rica en oxígeno que viaja al bebé puede reducirse severamente.
  • Complicaciones relacionadas con el tamaño o la posición del bebé pueden incluir presentación de nalgas, desproporción cefalopélvica (la cabeza o el cuerpo del bebé es demasiado grande para pasar a través de la pelvis o el canal de parto de la madre) o macrosomía (el bebé es más grande que el promedio).
  • Hemorragias en el cerebro del bebé: las hemorragias cerebrales que ocurren durante el parto y el parto pueden privar al cerebro de un bebé de sangre rica en oxígeno.
  • Uso inadecuado de instrumentos como fórceps o extractores de vacío: estos instrumentos aumentan el riesgo de hemorragias cerebrales en el bebé.
  • Demora en el parto del bebé y demora en la cesárea de emergencia: si el bebé experimenta privación fetal de oxígeno, los médicos deben hacerlo nacer de inmediato. La demora en hacer nacer a un feto en peligro puede causar daño cerebral permanente y HIE.
  • Segunda etapa prolongada del parto: la segunda etapa del parto ocurre desde el momento en que la madre está completamente dilatada hasta que nace el bebé. Cuando este tiempo dura más de cuatro horas, se considera que es una segunda etapa prolongada. Una segunda etapa prolongada suele asociarse con desproporción cefalopélvica. Se debe realizar una cesárea para minimizar los riesgos de lesión cerebral traumática y HIE.
  • Infección: las infecciones más comunes que ocurren en los recién nacidos que pueden causar convulsiones son la meningitis, el estreptococo del grupo B, la encefalitis, el citomegalovirus y el virus del herpes simple. Si bien los bebés pueden infectarse después del parto, la causa más común de infección neonatal es una infección no detectada y no tratada en la madre que se transmite al bebé a través del canal de parto. Es responsabilidad del médico detectar varias infecciones durante el embarazo y proporcionar el tratamiento adecuado.
  • Kernicterus: Existe un subproducto de la degradación de los glóbulos rojos llamada bilirrubina, que es algo que todas las personas tienen de forma natural en sus cuerpos. A veces, a los bebés les cuesta deshacerse de la bilirrubina, y cuando se acumula demasiada sangre, causa ictericia. Cuando la ictericia se agrava, existe una alta probabilidad de que la bilirrubina pueda viajar al cerebro del bebé. La bilirrubina es tóxica para el tejido cerebral, y cuando ingresa al tejido, ocurre una condición peligrosa llamada kernicterus. El kernicterus es un tipo de lesión cerebral que puede causar parálisis cerebral y convulsiones después del nacimiento.

Tipos de convulsiones

Las convulsiones en los recién nacidos se clasifican en sutiles, clónicas, tónicas o mioclónicas:

  • Convulsiones sutiles: las convulsiones sutiles a menudo son difíciles de ver. Este tipo de convulsión comprende aproximadamente el 50% de todas las convulsiones del recién nacido. Cuando un bebé tiene este tipo de convulsiones puede presentar movimientos circulares (como si anduviera en bicicleta), fijación de la mirada o movimientos faciales repetitivos.
  • Convulsiones clónicas: las convulsiones clónicas en los bebés se caracterizan por una sacudida rítmica lenta de una parte del cuerpo. Este tipo de convulsión representa aproximadamente el 25% de todas las convulsiones en recién nacidos.
  • Convulsiones mioclónicas: las convulsiones mioclónicas implican movimientos rápidos de espasmos o sacudidas y son las más graves, a menudo indican un daño cerebral grave.
  • Convulsiones tónicas: las convulsiones tónicas representan aproximadamente el 5% de los bebés con convulsiones y causan contracciones sostenidas. A veces, los ojos pueden girar hacia arriba y la respiración puede detenerse por un período de tiempo.

Diagnóstico de convulsiones después del nacimiento

La prueba de diagnóstico principal para verificar la actividad de las convulsiones y determinar la ubicación del cerebro afectado es por medio de un EEG (por sus siglas en inglés). Cuando se realiza un EEG, se colocan electrodos en la cabeza del bebé. Los electrodos leen la actividad eléctrica del cerebro y muestran los cambios que ocurren con el tiempo. Los resultados aparecen en pantalla, así como en tiras impresas.

Otros signos de lesión en el nacimiento

Las convulsiones después del nacimiento son una señal de que puede haber ocurrido una lesión en el nacimiento, pero no son la única señal. Las siguientes señales también pueden ser motivo de preocupación y merecen una mayor investigación:

  • El bebé está pálido o de color azulado después del parto
  • El bebé tiene problemas para respirar después del parto
  • La frecuencia cardíaca del bebé es anormal alrededor del momento del nacimiento
  • El bebé requiere reanimación para ayudar con la respiración o la frecuencia cardíaca
  • El bebé tiene un puntaje de Apgar bajo al minuto y / o 5 minutos después del nacimiento
  • El bebé tiene una lectura de gas en la sangre del cordón umbilical que es anormal
  • El bebé es lento o letárgico
  • El bebé tiene dificultad o no tiene interés en alimentarse
  • El bebé tiene movimientos extraños en la cara, los brazos o piernas
  • El bebé favorece un lado del cuerpo

¿Tengo un caso de convulsión neonatal?

Reiter y Walsh, P.C. | Detroit, Michigan Abogados expertos en Lesiones de Nacimiento. Para evitar convulsiones después del nacimiento, todo personal médico debe seguir estrictamente los estándares de atención. La madre y el bebé deben ser vigilados de cerca durante el trabajo de parto y el parto, y deben realizarse pruebas prenatales adecuadas para evitar condiciones que causan convulsiones después del nacimiento, tales como HIE e infecciones. La falta de supervisión adecuada de la madre y el bebé y el cumplimiento de las normas de atención es una negligencia médica. Si un médico no reconoce las señales de que un bebé está teniendo – o es probable que tenga – convulsiones después del nacimiento, y las convulsiones y sus causas subyacentes no se tratan, es una negligencia médica.

Si a su hijo le diagnosticaron HIE y / o convulsiones después del nacimiento, una revisión de los registros médicos puede determinar si la negligencia tuvo un papel en la causa de la lesión. Los galardonados abogados expertos en lesiones de nacimiento de Reiter & Walsh ABC Law Centers tienen experiencia en el manejo de casos de lesiones y convulsiones de nacimiento para clientes en todo el país, y pueden ayudar a su familia a obtener la compensación que merece. Para comenzar su consulta legal gratuita, comuníquese con nuestro equipo legal de la manera que mejor se adapte a sus necesidades:

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