¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene parálisis cerebral?

Debido a que la severidad y los efectos secundarios de la parálisis cerebral pueden variar mucho, no existe una forma única de determinar si un niño la padece. Los signos comunes de parálisis cerebral en bebés recién nacidos incluyen rigidez muscular, flacidez, dificultad para alimentar, convulsiones y más. En algunos casos, el personal médico reconoce estos signos clínicos y diagnostica la parálisis cerebral en los primeros meses de vida. En otros casos, la parálisis cerebral no se detecta o se diagnostica hasta que el niño pierde importantes hitos del desarrollo alrededor de la edad de cuatro o cinco años. La parálisis cerebral puede ser causada por complicaciones durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto, o poco después. Muchas veces los errores médicos causan parálisis cerebral. A lo largo de esta página de Preguntas Frecuentes, nuestro equipo discutirá los signos y síntomas comunes que ayudan a los padres, cuidadores y profesionales médicos a determinar si un niño tiene parálisis cerebral.

Aunque la parálisis cerebral puede ser difícil de identificar antes de que el niño alcance una edad en la que el desarrollo físico o las capacidades cognitivas comiencen a madurar, es fundamental que se diagnostique lo antes posible. El diagnóstico precoz les da a los pacientes la capacidad de comenzar el tratamiento antes. La terapia física y otras intervenciones aumentan las capacidades físicas y mentales de un niño, y cuanto más temprano se inicien estas intervenciones, mejores serán las perspectivas para el niño con parálisis cerebral.

Los bebés que experimentaron un parto traumático o arriesgado o que tuvieron anormalidades en la frecuencia cardíaca durante el trabajo de parto y el parto corren un mayor riesgo de desarrollar parálisis cerebral, al igual que los bebés cuyas madres tuvieron embarazos anormales. Los profesionales médicos deben monitorear de cerca a los recién nacidos en riesgo. Las pistas de que un bebé puede tener parálisis cerebral incluyen comportamiento anormal, retraso en las reacciones físicas y emocionales y actividad anormal de la boca y los ojos. Además, los bebés que tienen un desarrollo y comportamiento funcional normal, pero que parecen tener músculos o músculos ligeramente flácidos o demasiado rígidos deben ser observados muy de cerca en busca de signos de parálisis cerebral. Si estas anormalidades particulares son las únicas presentes, a menudo se resolverán después de que el niño cumpla los nueve meses de edad.

Los diagnósticos de parálisis cerebral a menudo no se realizan en una sola anomalía. En cambio, a menudo se basan en múltiples signos y hallazgos, que pueden incluir los siguientes:

  • Demoras motor, que son retrasos en la función muscular y los hitos del movimiento
  • Signos neurológicos, que incluyen irritabilidad excesiva o docilidad excesiva
  • Reacciones posturales anormales, como una postura en la que la cabeza y el cuello se empujan hacia atrás y se mantienen en esa posición
  • Persistencia de reflejos primitivos, que son reflejos tempranos en un bebé.

El diagnóstico precoz y la intervención son cruciales con todos los tipos de parálisis cerebral. La investigación muestra que los diagnósticos de parálisis cerebral a menudo se pierden al mes de edad. Por esta razón, las imágenes de la cabeza deben realizarse poco después del nacimiento cuando se sospecha una lesión cerebral y se debe observar de cerca al bebé. La imagen de la cabeza también se realiza a intervalos regulares después de la MRI inicial, para que los médicos puedan ver la progresión de la lesión cerebral. Cuando el cerebro se lesiona debido a la privación de oxígeno y la encefalopatía hipóxico-isquémica, por ejemplo, puede haber una progresión de la lesión que causa parálisis cerebral. A veces, sin embargo, el daño cerebral no progresa a la parálisis cerebral, pero el niño, no obstante, experimenta ciertos retrasos en el desarrollo.

Si se sospecha una lesión cerebral, si hay signos definitivos o no, el bebé debe recibir tratamiento de hipotermia tan pronto como sea posible después del insulto cerebral. La investigación muestra que cuando un bebé experimenta falta de oxígeno que puede dañar el cerebro, las posibilidades de parálisis cerebral se reducen cuando el cerebro de un bebé se enfría durante aproximadamente 72 horas, comenzando poco después del insulto. Para obtener los mejores resultados, el tratamiento con hipotermia debe iniciarse dentro de las seis horas posteriores a la lesión que priva de oxígeno. A menudo, los bebés se ven privados de oxígeno durante el parto y el período de parto, y cuando esto ocurre, el tratamiento con hipotermia debe iniciarse poco después del nacimiento.

Por supuesto, los signos clínicos de parálisis cerebral evolucionan a medida que el cerebro y el sistema nervioso del bebé maduran, por lo que la observación continua y los exámenes seriados del bebé son imprescindibles. Todos los niños deben tener una historia detallada tomada por el médico, así como un examen físico completo. Es especialmente importante determinar que la condición no es progresiva en lugar de progresiva o degenerativa.

¿Qué tipos de retrasos y comportamientos anormales se observan en niños con parálisis cerebral?

Los signos de parálisis cerebral generalmente aparecen en los primeros meses de vida, aunque a veces la afección no se nota hasta que el niño tiene dos años o más. Los bebés con parálisis cerebral con frecuencia tienen retrasos en el desarrollo y, por lo tanto, tardan en alcanzar los hitos del desarrollo. La disminución del tono muscular puede hacer que los bebés parezcan excesivamente relajados y flexibles, mientras que el aumento del tono muscular hace que otros bebés parezcan rígidos o rígidos. En algunos casos, el bebé puede tener hipotonía que progresa a hipertonía después de los primeros dos o tres meses de vida. Los bebés y niños con parálisis cerebral pueden tener una postura inusual o favorecer un lado de su cuerpo al alcanzar, gatear o moverse.

A continuación se enumeran los signos y comportamientos que pueden indicar que un niño tiene parálisis cerebral. No todos los signos aparecen en bebés con esta afección, pero la presencia de tres o más signos o comportamientos anormales en un bebé a los ocho meses de edad es altamente predictivo de parálisis cerebral.

Señales de parálisis cerebral en bebés y niños pequeños

  • El bebé o el niño está rígido y tiene reflejos tendinosos y clonus aumentados, que son involuntarias, rítmicas, contracciones musculares y relajaciones
  • Los reflejos primitivos del bebé, como el enraizamiento, pueden ser asimétricos o pueden continuar mucho después de la edad en la que deben detenerse.
  • Las reacciones posturales pueden retrasarse. Las reacciones posturales son habilidades motrices que se desarrollan durante el primer año de vida y forman la base de las habilidades motrices funcionales. Estas reacciones mantienen automáticamente el cuerpo en posición vertical a través de cambios en el tono muscular, en respuesta a la posición del cuerpo y sus partes.
  • El tono en las extremidades del bebé puede ser normal o aumentado
  • El bebé tiene patrones anormales de la boca y la lengua, como retraerse y empujar la lengua, morder duro y no soltar, una boca demasiado sensible o hacer muecas frecuentemente.

Signos de parálisis cerebral en bebés menores de seis meses

  • Cuando el bebé es recogido mientras está recostado sobre su espalda, la cabeza se demora. Sin embargo, el aumento del tono en los músculos del cuello puede hacer que el control de la cabeza parezca más normal de lo que realmente es.
  • El bebé se siente muy rígido o flexible o tiene los brazos y las piernas temblorosos.
  • Cuando recogen al bebé, las piernas se ponen rígidas y se cruzan
  • El bebé está irritable, tiene dificultad para alimentarse y dormir, vomita frecuentemente, es difícil de manejar y abrazar, tiene poca atención visual y puede ser demasiado dócil

Signos de parálisis cerebral en bebés mayores de seis meses

  • El bebé no se da vuelta en ninguna dirección.
  • Mal control de la cabeza
  • El bebé se estira con una sola mano mientras mantiene la otra en un puño.
  • Sosteniendo las manos en puños continuamente.
  • Incapacidad por juntar sus manos.
  • Irritabilidad
  • Vómitos frecuentes
  • El bebé es difícil de manejar y abrazar
  • Pobre atención visual
  • Extrema docilidad

Signos de parálisis cerebral en bebés mayores de diez meses

  • El arrastrándose del niño es desequilibrado; el bebé empuja con una mano y una pierna mientras arrastra la mano y la pierna opuestas
  • Incapacidad para sentarse de forma independiente
  • Incapacidad para pararse sin apoyo

Causas de la parálisis cerebral

Hay muchas lesiones y complicaciones diferentes que pueden causar parálisis cerebral. A continuación se incluyen algunas de las muchas causas de la parálisis cerebral:

  • Falta de oxígeno
  • Encefalopatía hipóxico-isquémica (HIE)
  • Sangrado cerebral
  • Infecciones en la madre que causan infección en el cerebro del bebé (corioamnionitis, estreptococo del grupo B, infecciones del tracto urinario, vaginosis bacteriana, virus del herpes simple y otras)
  • Meningitis
  • Kernicterus

Si tiene preguntas sobre el desarrollo de su hijo, es aconsejable consultar con su pediatra y otros especialistas médicos tan pronto como sea posible. Si cree que la parálisis cerebral de su hijo se debió a un error médico, también debe buscar la ayuda de un abogado en lesiones de nacimiento.

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