Hipoglucemia Neonatal (Nivel bajo de azúcar en sangre) y Lesión de nacimiento

La glucosa es crucial para el desarrollo del cerebro, ya que es una de las únicas fuentes de energía que el cerebro puede utilizar. La hipoglucemia neonatal es una afección en la cual el azúcar en la sangre de un bebé desciende muy pocos días después del nacimiento. Estos niveles bajos de glucosa afectan el proceso de crecimiento y las células cerebrales comienzan a morir. La hipoglucemia neonatal es uno de los problemas metabólicos neonatales más comunes y uno de los más fáciles de tratar.

Los bebés con hipoglucemia neonatal (NH por sus siglas en inglés) experimentan una caída peligrosa en su nivel de glucosa (también conocida como azúcar en la sangre) en los primeros días después del nacimiento. Los bebés necesitan glucosa para obtener energía, y la mayor parte de la glucosa es utilizada por el cerebro. Antes del nacimiento, el bebé obtiene la glucosa de la madre a través de la placenta. Después del nacimiento, el bebé obtiene glucosa de la leche materna o de la fórmula. La glucosa también se produce en el hígado del bebé.

La hipoglucemia neonatal es uno de los problemas metabólicos más comunes en los bebés, y el NH grave es una de las principales causas de lesión cerebral. La hipoglucemia neonatal no es difícil de reconocer y, por lo general, es muy fácil de tratar. Sin embargo, el NH no tratado puede tener graves consecuencias porque el desarrollo del tejido cerebral de un bebé depende de un suministro constante de glucosa como su principal fuente de combustible. Cuando las células del cerebro reciben glucosa insuficiente, comienzan a morir.

Factores de riesgo para hipoglucemia neonatal

Existen algunas afecciones médicas que hacen que los niveles bajos de azúcar en la sangre sean más probables en algunos bebés. Éstos incluyen:

  • Bebés pequeños o macrosómicos (grandes) para la edad gestacional
  • Bebés prematuros y post-término
  • Bebés nacidos de madres diabéticas.
  • Bebés que tienen una infección grave o que necesitaron oxígeno inmediatamente después del parto
  • Bebés que tuvieron poco crecimiento en el útero durante el embarazo.
  • Bebés con niveles bajos de hormona tiroidea (hipotiroidismo)
  • Bebés que tienen ciertos trastornos genéticos raros.

Causas de hipoglucemia neonatal

Las causas de la hipoglucemia neonatal incluyen las siguientes:

  • Un exceso de insulina en la sangre del bebé. La insulina es una hormona que disminuye la cantidad de glucosa en la sangre. Esta afección se denomina hipoglucemia hiperinsulinémica persistente de la infancia (PHHI por sus siglas en inglés).
  • Almacenamiento limitado de glucógeno. La forma almacenada de glucosa se llama glucógeno. La disminución en el almacenamiento de glucógeno puede ocurrir como resultado de la prematuridad o la restricción del crecimiento intrauterino (RCIU) y puede causar hipoglucemia.
  • Mayor uso de la glucosa. Esto puede suceder como resultado de las siguientes condiciones médicas:
  1. Hipertermia (temperatura corporal alta por infección, medicación o lesión en la cabeza)
  2. Policitemia (masa de glóbulos rojos anormalmente alta, que puede ser causada por privación de oxígeno)
  3. Sepsis (una infección bacteriana en el torrente sanguíneo)
  4. Deficiencia de la hormona del crecimiento
  • Disminución de la glucogenólisis. Esta es una disminución de la descomposición del glucógeno en glucosa.
  • Disminución de la gluconeogénesis. Esto es una disminución en la creación de glucosa causada por un problema con una ruta metabólica.
  • Disminución del uso de combustibles alternativos. Por ejemplo, una producción insuficiente de ciertas hormonas.
  • Almacenes de glucógeno agotados. Esto puede ser causado por lo siguiente:
  1. Asfixia-estrés perinatal (bebé privado de oxígeno durante tanto tiempo durante el parto que se produce daño, generalmente en el cerebro).
  2. Inanición

Efectos a largo plazo de la hipoglucemia neonatal

Si la hipoglucemia neonatal no se diagnostica y / o no se trata durante mucho tiempo, existe la posibilidad de una lesión a largo plazo. Algunas de estas lesiones incluyen:

  • Daño cerebral
  • Parálisis cerebral
  • Dificultades de aprendizaje
  • Discapacidades del desarrollo
  • Epilepsia, convulsiones
  • Problemas de la vista
  • Trastornos neuropsiquiátricos

Signos y síntomas de hipoglucemia neonatal

En muchos casos, los bebés con niveles bajos de azúcar en la sangre pueden no mostrar síntomas. Se realizan análisis de sangre de rutina después del nacimiento para verificar los niveles de azúcar en la sangre. Si aparecen signos y síntomas, estos pueden incluir lo siguiente:

  • Piel de color azulado (cianosis) o piel pálida
  • Problemas respiratorios, como respiración rápida (taquipnea), pausas en la respiración (apnea) o un gruñido.
  • Irritabilidad o apatía
  • Músculos flojos o flácidos (hipotonía)
  • Vómitos o mala alimentación
  • Problemas para mantener el cuerpo caliente
  • Llanto débil o agudo
  • Temblores, debilidad, sudoración o convulsiones

Diagnóstico y tratamiento de la hipoglucemia neonatal

Cuando un bebé muestra signos clínicos de tener un bajo nivel de glucosa en la sangre o se sabe que el bebé tiene riesgo de hipoglucemia neonatal, la concentración de glucosa en la sangre debe determinarse de inmediato (en minutos, no en horas) enviando parte de la sangre del bebé (generalmente desde un talón calentado) al laboratorio. Esta es la forma más precisa de medir la glucosa en sangre. Sin embargo, es posible que el resultado de laboratorio no esté disponible rápidamente, por lo que también se debe usar el método de prueba de glucosa junto a la cama con una tira reactiva para asegurar que no haya demoras en el diagnóstico y tratamiento del NH. Dado que el método de las tiras reactivas es menos preciso, debe verificarse mediante la prueba de laboratorio de la glucosa del bebé.

El enfoque práctico del tratamiento, y el recomendado por la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), es identificar a los bebés que están en riesgo de hipoglucemia neonatal y tomar medidas preventivas para evitar que el bebé tenga NH. El enfoque es probar a estos bebés con frecuencia ya que las pruebas de glucosa no son difíciles. Un NH persistente no reconocido puede ser muy peligroso y puede causar daño cerebral irreversible.

Tratamientos generales para la hipoglucemia neonatal

Los bebés con niveles bajos de glucosa en sangre necesitarán recibir alimentación adicional con leche materna o fórmula. Los bebés que son amamantados pueden necesitar una fórmula suplementaria hasta que la madre pueda producir suficiente leche materna. El bebé también puede necesitar una solución de azúcar (glucosa) administrada por vía intravenosa si no puede alimentarse por la boca o si el nivel de glucosa es muy bajo.

El tratamiento continuará durante unas pocas horas o días a una semana, o hasta que el bebé pueda mantener los niveles normales de glucosa. Es posible que los bebés que nacieron antes de tiempo, que tienen una infección o han nacido con poco peso, deban ser tratados durante un período más prolongado.

Si continúa un nivel bajo de glucosa, el bebé también puede recibir medicamentos para aumentar los niveles de glucosa en sangre. En casos muy raros, los recién nacidos con hipoglucemia grave que no mejoran con el tratamiento pueden necesitar una cirugía para extirpar parte del páncreas. Esto reducirá la producción de insulina.

Tratamientos específicos para la hipoglucemia neonatal

Los bebés en riesgo deben ser alimentados antes de una hora de vida, y su nivel de glucosa debe verificarse 30 minutos después de la alimentación. Si el nivel de glucosa inicial del bebé es inferior a 25 mg / dL, las pautas de la Academia Americana de Pediatría requieren que se alimente y se controle el nivel nuevamente en una hora. Si el nivel permanece por debajo de 25 mg / dL, la glucosa debe administrarse por vía intravenosa. Si el nivel es de 26 a 40 mg / dL, las pautas exigen volver a alimentar al bebé y / o la glucosa IV según sea necesario. El nivel de glucosa objetivo es de 45 mg / dL o más antes de cada alimentación del bebé.

De cuatro a 24 horas después del nacimiento, el bebé debe ser alimentado cada dos o tres horas, con un análisis de glucosa antes de cada alimentación. Si una prueba muestra menos de 35 mg / dL, la guía es alimentar y controlar el nivel de glucosa del bebé nuevamente en una hora. Si los niveles de glucosa permanecen por debajo de 35 mg / dL, las pautas exigen glucosa por vía intravenosa. Si el nivel es de 35 a 45 mg / dL, las pautas requieren la realimentación con glucosa IV según sea necesario para alcanzar el objetivo.

El horario de detección varía ligeramente, dependiendo de la condición del bebé. Los bebés prematuros tardíos (34 a 36 semanas) y los bebés pequeños para la edad gestacional deben ser alimentados cada dos o tres horas y examinados antes de cada alimentación por lo menos durante las primeras 24 horas después del nacimiento. A los bebés nacidos de madres con diabetes y bebés grandes para la edad gestacional con 34 semanas de gestación o más se les debe hacer una prueba de glucosa durante las primeras 12 horas después del nacimiento.

Después de que el bebé tenga cuatro horas de vida, el objetivo es alcanzar un nivel de glucosa de 40 a 50 mg / dL. Si los niveles de glucosa son mayores de 45 mg / dL después de 24 horas de darle al bebé la concentración recomendada de glucosa IV, el bebé puede tener hipoglucemia hiperinsulinémica. En estos casos, debe llamarse a un endocrinólogo (un especialista que trata problemas relacionados con las hormonas).

Los bebés en riesgo deben mantener niveles normales de glucosa en una dieta de rutina durante al menos tres períodos de alimentación antes del alta.


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El diagnóstico temprano y el tratamiento de la hipoglucemia neonatal son cruciales; la gravedad de los problemas que pueden surgir si la hipoglucemia neonatal se deja sin tratar son recalcables. La prueba de hipoglucemia es muy fácil, y si el bebé tenía algún factor de riesgo de hipoglucemia y no se le realizó una prueba o no se evaluó adecuadamente para detectar NH, el personal médico actuó de forma negligente. El personal médico también actuó de manera negligente si el bebé tenía hipoglucemia y esta afección no se trató o no se trató adecuadamente. Si el bebé sufrió daño cerebral o una lesión como resultado de estos actos negligentes, es una mala práctica médica.

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Fuentes:

  1. Adamkin DH, Comité de Feto y Recién Nacido. Informe clínico: homeostasis posnatal de la glucosa en recién nacidos prematuros y prematuros. Pediatría. 2010-3851; publicado antes de la impresión el 28 de febrero de 2011, doi: 10.1542 / peds.2010-3851.
  2. Kalhan S, Peter-Wohl S. Hipoglucemia: ¿qué es para el neonato? Soy J Perinatol. 2000; 17 (1): 11–18.
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