Anemia en bebés

Si un bebé tiene anemia, eso significa que su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos (glóbulos rojos) o que sus glóbulos rojos no funcionan correctamente. Los glóbulos rojos son críticos para la salud y la supervivencia porque son responsables del transporte de oxígeno desde los pulmones a otros órganos y tejidos. Cuando la anemia es grave y no se trata, puede provocar insuficiencia orgánica, daño cerebral y otros problemas graves y permanentes. Aunque la anemia puede ocurrir en personas de cualquier edad, aquí nos enfocaremos en esta condición específicamente como se manifiesta en los bebés. Discutiremos los factores causales, los signos que hay que vigilar, las opciones de tratamiento y los impactos a largo plazo.

Causas de la anemia en lactantes

Es común que los bebés tengan una menor concentración de glóbulos rojos después del nacimiento. Esto se llama anemia fisiológica y se produce porque el aumento de la oxigenación de los tejidos conduce a una disminución en la producción de glóbulos rojos. La anemia fisiológica es típicamente asintomática (1).

La anemia patológica en los bebés es más probable que cause lesiones. Implica un nivel más bajo de hemoglobina (la proteína en los eritrocitos que transporta el oxígeno) y, a diferencia de la anemia fisiológica, a menudo es sintomática.

Hay tres causas principales de anemia patológica en la primera infancia (2, 3):

  1. Pérdida de sangre, que puede deberse a incidentes obstétricos como:
    • Desprendimiento de la placenta
    • Placenta previa
    • Trauma durante el parto
    • Intercambio de sangre en el útero entre gemelos (transfusión de gemelo a gemelo), con la madre o con la placenta.
    • Hemorragia interna
    • Muestreo de sangre para pruebas de laboratorio.

Es importante tener en cuenta que los bebés tienen un pequeño volumen de sangre y, por lo tanto, tienen un alto riesgo de sufrir anemia debido a la pérdida de sangre.

  1. Destrucción de glóbulos rojos, que puede ser causada por:
    • Problemas hereditarios
    • Una enfermedad hemolítica inmune, como la incompatibilidad Rh
    • Infecciones
    • Deficiencias vitamínicas.
    • Ciertas drogas
  2. Producción inadecuada o defectuosa de glóbulos rojos, que puede estar relacionada con:
    • Anemia del prematuro *
    • Trastornos de la médula ósea.
    • Anemia nutricional

* Los bebés prematuros nacen con un hematocrito más bajo (porcentaje de sangre total compuesta por glóbulos rojos) y hemoglobina que los bebés a término, y sus glóbulos rojos también tienen una vida útil más corta. Además, los bebés prematuros tienen hígados subdesarrollados, lo que causa un deterioro en la producción de glóbulos rojos. Por todas estas razones, los bebés prematuros tienen un mayor riesgo de desarrollar anemia, lo que se denomina “anemia del prematuro”. La anemia del prematuro a menudo es más grave que la que experimentan los bebés a término (2).

Signos de anemia en lactantes

A veces, los bebés con anemia serán asintomáticos. Sin embargo, otros muestran signos más obvios, como los siguientes (2, 4):

  • Palidez o ictericia (la piel del bebé y el blanco de los ojos pueden aparecer amarillentos)
  • Irritabilidad
  • Letargo
  • Problemas respiratorios
  • Taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) o bradicardia(frecuencia cardíaca lenta)
  • Hipotensión
  • Acidosis
  • Salida de orina inadecuada u orina oscura
  • Problemas de alimentación
  • Falta de crecimiento

Opciones de tratamiento para bebés con anemia

El tratamiento adecuado para un bebé con anemia varía según el tipo y la gravedad de la anemia que están experimentando. Los bebés cuya anemia ha sido causada por la pérdida rápida de sangre normalmente reciben líquidos por vía intravenosa y una transfusión de sangre inmediata. Para obtener más información sobre las transfusiones de glóbulos rojos en los bebés con anemia, visita nuestra extensa página sobre este tema.

Si la anemia es el resultado de una enfermedad hemolítica (en la que los glóbulos rojos se destruyen debido a la incompatibilidad del sistema inmunológico entre el bebé y la madre), los enfoques varían. Los bebés con anemia grave causada por una enfermedad hemolítica pueden requerir una transfusión de sangre típica. Sin embargo, en algunos casos, una transfusión de intercambio es una opción. Durante una transfusión de intercambio, se extrae una pequeña cantidad de sangre del recién nacido y se reemplaza con cantidades iguales de sangre de un donante. Esto puede disminuir el nivel de bilirrubina (un subproducto de la degradación de los glóbulos rojos que, en exceso, puede causar ictericia e incluso daño cerebral permanente) y aumentar la cantidad de glóbulos rojos sanos.

Los médicos también pueden recomendar que los bebés con anemia reciban suplementos de hierro, lo que ayudará a aumentar el recuento de glóbulos rojos.

Además, es importante abordar cualquier causa subyacente de la anemia, así como las complicaciones asociadas. Por ejemplo, los bebés con ictericia pueden requerir tratamiento con fototerapia, que puede ayudar a disminuir sus niveles de bilirrubina (5).

Resultados a largo plazo y ayuda legal para la anemia infantil mal administrada

Cuando se diagnostican y tratan de inmediato, los bebés con anemia pueden recuperarse por completo. Sin embargo, si los médicos no reconocen los signos de advertencia de la anemia y / o no brindan un tratamiento médico adecuado, esto puede causar un daño grave y constituir una negligencia médica.

Los bebés con anemia grave, especialmente aquellos que reciben atención inadecuada, son vulnerables a complicaciones como insuficiencia orgánica y daño cerebral permanente.

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Fuentes