Hipoglucemia Neonatal (Bajo Nivel de Azúcar en la Sangre) y Lesiones por Nacimiento

La glucosa es crucial para el desarrollo del cerebro, ya que la glucosa es una de las únicas fuentes de energía que el cerebro puede usar. Con la hipoglucemia neonatal, el azúcar en la sangre de un niño cae muy bajo unos días después del nacimiento. Estos bajos niveles de glucosa afectan el proceso de crecimiento a medida que las células cerebrales comienzan a morir. La hipoglucemia neonatal es uno de los problemas metabólicos neonatales más comunes y uno de los más fáciles de tratar.


La hipoglucemia neonatal (NH) es una condición en la cual la glucosa del niño (también conocida como azúcar en la sangre) cae a niveles inseguros en los primeros días después del nacimiento. Los bebés necesitan glucosa para obtener energía, y la mayor parte de la glucosa es utilizada por el cerebro. El bebé obtiene glucosa de la madre a través de la placenta antes del nacimiento. Después del nacimiento, el bebé obtiene glucosa de la madre a través de su leche o de fórmula. La glucosa también se produce en el hígado del bebé.

La hipoglucemia neonatal es uno de los problemas metabólicos más comunes en los bebés, y el NH severo es una de las principales causas de lesión cerebral. La hipoglucemia neonatal no es difícil de descubrir en un recién nacido, y por lo general es muy fácil de tratar. Sin embargo, el NH no tratado puede tener serias consecuencias para el lactante porque la glucosa es el componente principal de la energía en todos los órganos, y en el cerebro, la glucosa se usa casi exclusivamente para energía / metabolismo. El tejido cerebral del bebé depende de un suministro constante de glucosa como su principal fuente de combustible. Por lo tanto, si la cantidad de glucosa suministrada por la sangre cae, el cerebro es uno de los primeros órganos afectados. Cuando las células cerebrales reciben insuficiencia de glucosa, comienzan a morir.

Causas de la Hipoglucemia Neonatal

Las causas de la hipoglucemia neonatal incluyen las siguientes:

  • Hay demasiada insulina en la sangre del bebé. La insulina es una hormona que disminuye la cantidad de glucosa en la sangre. Esta condición se llama hipoglucemia hiperinsulinémica persistente de la infancia (PHHI).
  • Almacenamiento limitado de glucógeno. La forma almacenada de la glucosa se llama glucógeno. La disminución del almacenamiento de glucógeno puede ocurrir como resultado de la prematuridad o el retraso del crecimiento intrauterino, y puede causar hipoglucemia.
  • Aumento del uso de glucosa. Esto puede suceder como resultado de las siguientes condiciones médicas:
    • Hipertermia (alta temperatura corporal, por infección, medicación o lesión en la cabeza)
    • Policitemia (anormalmente alta masa de glóbulos rojos, puede ser causada por privación de oxígeno)
    • Sepsis (una infección bacteriana en el torrente sanguíneo)
    • Deficiencia de la hormona del crecimiento
  • Disminución de la glucogenólisis. Se trata de una disminución de la descomposición de glucógeno en glucosa.
  • Disminución de la gluconeogénesis. Esta es una disminución de la creación de glucosa causada por un problema con una vía metabólica.
  • Disminución del uso de combustibles alternativos. Por ejemplo, una producción insuficiente de ciertas hormonas.
  • Almacenamiento de glucógeno agotado. Esto puede deberse a lo siguiente:
    • Asfixia-estrés perinatal (bebé privado de oxígeno durante tanto tiempo durante el daño de nacimiento ocurre, por lo general en el cerebro.)
    • Inanición

Efectos a Largo Plazo de la Hipoglucemia Neonatal

Si la hipoglucemia neonatal no se diagnostica y / o no es tratada durante demasiado tiempo, existe la posibilidad de una lesión a largo plazo. Algunas de estas lesiones incluyen:

  • Daño cerebral
  • Parálisis cerebral
  • Discapacidades de aprendizaje / discapacidades del desarrollo
    impedimentos intelectuales
  • Epilepsia, convulsiones
  • Problemas con la vista
  • Trastornos neuropsiquiátricos

Factores de Riesgo para la Hipoglucemia Neonatal

Hay algunas condiciones médicas que hacen que los niveles bajos de azúcar en la sangre sean más probables en algunos bebés. Éstas incluyen:

  • Los bebés que son pequeños o macrosómicos o grandes para la edad gestacional
  • Recién nacidos prematuros
  • Bebés que nacieron de madres diabéticas
  • Bebés que tienen una infección grave o que necesitan oxígeno justo después del parto
  • Bebés con bajo crecimiento en el útero durante el embarazo
  • Los bebés con niveles bajos de hormonas tiroideas (hipotiroidismo)
  • Los bebés que tienen ciertos trastornos genéticos raros

Signos y Síntomas de la Hipoglucemia Neonatal

En muchos casos, los bebés con niveles bajos de azúcar en la sangre pueden no mostrar síntomas. Las pruebas de sangre de rutina se hacen después del nacimiento para verificar los niveles de azúcar en la sangre. Si aparecen signos y síntomas, pueden incluir lo siguiente:

  • Piel de piel azulada (cianosis) o piel pálida
  • Los problemas de respiración, tales como respiración rápida (taquipnea), pausas en la respiración (apnea), o un sonido de gruñido
  • Irritabilidad o apatía
  • Músculos sueltos o flojos (hipotonía)
  • Vómito o alimentación deficiente
  • Problemas para mantener el cuerpo caliente
  • Llanto débil o agudo
  • Temblores, temblores, sudoración o convulsiones

Diagnóstico y Tratamiento de la Hipoglucemia Neonatal

Cuando un bebé muestra signos clínicos de tener bajo nivel de glucosa en la sangre o se sabe que el bebé está en riesgo de hipoglucemia neonatal, la concentración de glucosa debe determinarse inmediatamente (minutos, no horas) enviando parte de la sangre del bebé talón) al laboratorio, porque esta es la manera más precisa de medir la glucosa en la sangre. El resultado del laboratorio puede no estar disponible rápidamente, por lo que el método de prueba de la glucosa en la cama con una tira de prueba también debe utilizarse para garantizar que no hay retrasos en el diagnóstico y tratamiento de la NH. Dado que el método de la tira de prueba es menos preciso, debe ser verificado por la prueba de laboratorio de la glucosa del bebé.

El enfoque práctico del tratamiento, y el recomendado por la Academia Americana de Pediatría (AAP), es identificar a los bebés que están en riesgo de hipoglucemia neonatal y tomar medidas preventivas para prevenir que el bebé tenga NH. El enfoque es probar estos bebés con frecuencia, ya que la prueba de glucosa no es difícil. El NH no reconocido y persistente puede ser muy peligroso y puede causar daño cerebral irreversible.

Tratamientos Generales para la Hipoglucemia Neonatal

Los bebés con bajos niveles de glucosa en la sangre necesitarán recibir alimentación adicional con leche materna o fórmula. Los bebés amamantados pueden necesitar recibir fórmula extra hasta que la madre sea capaz de producir suficiente leche materna. El bebé también puede necesitar una solución de azúcar (glucosa) administrada a través de una vena (por vía intravenosa) si no puede alimentarse por vía oral o si el nivel de glucosa es muy bajo.

El tratamiento continuará durante algunas horas o días a una semana, o hasta que el bebé pueda mantener niveles normales de glucosa. Los bebés que nacieron temprano, tienen una infección o nacieron con un peso bajo pueden necesitar ser tratados por un período de tiempo más largo.

Si continúa un nivel bajo de glucosa, el bebé también puede recibir medicamentos para aumentar los niveles de glucosa en la sangre. En casos muy raros, los recién nacidos con hipoglucemia grave que no mejoran con el tratamiento pueden necesitar cirugía para extirpar parte del páncreas para reducir la producción de insulina.

Tratamientos Específicos para la Hipoglucemia Neonatal

En los bebés de riesgo deben ser alimentados por una hora de edad, y su nivel de glucosa debe ser revisado 30 minutos después de la alimentación. Si el nivel inicial de glucosa del bebé es inferior a 25 mg / dL, las guías de la Academia Americana de Pediatría requieren alimentación y control del nivel de nuevo en 1 hora. Si el nivel permanece inferior a 25 mg / dl, se requiere glucosa administrada por vía intravenosa. Si el nivel es de 26 a 40 mg / dL, las pautas exigen realimentación del bebé y / o de la glucosa intravenosa según sea necesario. El nivel de glucosa objetivo es de 45 mg / dL o más antes de cada alimentación del bebé.

Durante las 4 a 24 horas después del nacimiento, el bebé debe ser alimentado cada 2 a 3 horas, con la prueba de la glucosa que ocurre antes de cada alimentación. Si una prueba muestra menos de 35 mg / dL, la pauta es alimentar y comprobar de nuevo el nivel de glucosa del bebé en 1 hora. Si los niveles de glucosa siguen siendo inferiores a 35 mg / dL, las pautas exigen glucosa intravenosa. Si el nivel es de 35 a 45 mg / dL, las pautas requieren una realimentación con glucosa intravenosa según sea necesario para alcanzar el objetivo.

El horario de cribado varía ligeramente, dependiendo de la condición del bebé. Los bebés prematuros tardíos (34 – 36 semanas) y los bebés pequeños para la edad gestacional deben ser alimentados cada 2 a 3 horas y ser examinados antes de cada alimentación por lo menos durante las primeras 24 horas después del nacimiento. Los bebés nacidos de madres con diabetes y niños de gran tamaño para la edad gestacional con 34 semanas de gestación o más deben someterse a la prueba de glucosa durante las primeras 12 horas después del nacimiento.

Después de que el bebé tiene 4 horas de edad, el objetivo es lograr un nivel de glucosa de 40 a 50 mg / dL. Si los niveles de glucosa mayores de 45 después de 24 horas de dar al bebé la Academia Americana de Pediatría recomienda la concentración de glucosa intravenosa, el bebé puede tener hipoglucemia hiperinsulinémica, y un especialista, llamado endocrinólogo, debe ser llamado.
Los bebés en riesgo deben mantener los niveles normales de glucosa en una dieta rutinaria durante al menos 3 períodos de alimentación antes del alta.


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